De zaak

De zaak

Clinton Lee Young werd op 19-jarige leeftijd veroordeeld tot de doodstraf voor het plegen van twee moorden. De moorden vonden plaats in november 2001 in Texas. Vier jonge mannen tussen de 18 en 22 jaar werden opgepakt nadat de moorden waren gepleegd. Clinton, die net was vrijgelaten uit de jeugdgevangenis, is de jongste van de groep en kent de andere drie niet erg goed. Deze andere drie mannen kenden elkaar wel goed en waren zelfs goed bevriend. Na de arrestatie van de groep wijzen de andere drie mannen Clinton aan als de schutter van beide moorden. Door de cultuur waarin Clinton opgroeide, koos Clinton ervoor om niet met de politie te praten. Clinton wilde de andere mensen met wie hij was niet verraden. Hij wist op dat moment nog niet dat de anderen al over hem verklaard hadden bij de politie.

Niet wetende dat de andere drie mannen uiteindelijk een deal sloten met de Officier van Justitie – hun verklaring in ruil voor een milde straf – blijft Clinton zwijgen en wil hij geen verklaring afleggen, zelfs niet tijdens zijn proces. In de rechtbank worden de dramatische gevolgen van die beslissing duidelijk. De jury heeft het verhaal van Clinton niet kunnen aanhoren en gaat mee met de (tegenstrijdige) verklaringen van de medeverdachten. De andere drie mannen hebben hun verhalen meerdere keren aangepast, hun verklaringen spreken elkaar tegen en het forensisch bewijs is nooit getest of raakt kwijt en is daarmee nooit getoond aan de jury. Ondanks alles vindt de jury Clinton schuldig en wordt hij veroordeeld tot de doodstraf.

Na de veroordeling geven twee van de drie medeverdachten toe een deal te hebben gesloten met de Officier van Justitie. Een van de twee geeft onder ede zelfs toe dat hij de laatste kogel heeft afgevuurd bij de eerste moord. In de gevangenis vertelt een andere medeverdachte aan zijn celgenoten dat hij de daadwerkelijke moordenaar was bij de tweede moord. Dit heeft helaas geen invloed op Clintons lot: hij zit nog steeds in de dodencel te wachten op zijn executie.

Op dit moment heeft Clinton op 37-jarige leeftijd al meer dan 18 jaar in de dodencel gezeten. Op 5 juni 2017 stelde de rechter in Clintons zaak zijn executiedatum vast op 26 oktober 2017. Op 18 oktober 2017 werd Clintons executie gestopt door de Texas Court of Criminal Appeals. De CCA verwees de zaak terug naar de rechtbank om uit te zoeken of Clintons veroordeling mogelijk is gebaseerd op valse verklaringen afgelegd door een medeverdachte.

In augustus 2020 kwam aan het licht dat de assistent-Officier van Justitie die Clinton zeventien jaar lang voor het Openbaar Ministerie aan Clinton’s zaak werkte, eveneens in het geheim als juridisch adviseur voor de rechter in Clinton’s zaak werkte. Deze Officier van Justitie had in zijn rol bij de rechter toegang tot geheime documenten en schreef in die rol zelfs de vonnissen voor de rechter. Deze dubbelrol betekent een ongekend ernstige schending van het recht op een eerlijk proces en de scheiding der machten. Op 16 december 2020 heeft de CCA Clintons zaak wederom heropend en de zaak terugverwezen naar de rechtbank om uit te laten zoeken welk rechtsgevolg moeten worden verbonden aan dit onrecht.

Benieuwd hoe je Clinton kunt helpen? Lees hier hoe je hem en de Clinton Young Foundation kunt steunen.