De zaak

De zaak

Clinton Lee Young is op 19-jarige leeftijd veroordeeld tot de doodstraf voor het plegen van twee moorden. Dit gebeurde in november 2001 in Texas. Vier jongemannen tussen de 18 en 22 jaar werden opgepakt nadat de moorden waren gepleegd. Clinton is de jongste van de groep en kent de andere drie mannen niet erg goed. Deze andere drie mannen kenden elkaar wel goed, waren zelfs goed bevriend. Na de arrestatie van de groep wijzen de andere drie mannen Clinton aan als schutter van beide moorden. Door de cultuur waarin Clinton opgroeide, koos Clinton ervoor om niet met de politie te praten. Clinton wilde de andere mensen met wie hij was niet verraden. Hij wist op dat moment nog niet dat de anderen al tegen hem getuigd hadden.

Niet wetende dat de andere drie mannen een deal hadden gesloten met de Officier van Justitie – hun verklaring in ruil voor een mildere straf – blijft Clinton zwijgen en wil hij geen verklaring afleggen. In de rechtbank worden de dramatische gevolgen van die beslissing duidelijk. De jury heeft het verhaal van Clinton niet kunnen aanhoren en gaat mee met de verklaringen van de medeverdachten. De andere drie mannen hebben hun verhalen meerdere keren veranderd, hun verklaringen spreken elkaar tegen en het forensisch bewijs is nooit getest of raakt kwijt en is daarmee nooit getoond aan de jury. Ondanks alles vindt de jury Clinton schuldig en hij wordt veroordeeld tot de doodstraf.

Na de veroordeling geven twee van de drie medeverdachten toe een deal te hebben gesloten met de Officier van Justitie. Een van de twee geeft onder ede zelfs toe dat hij de laatste kogel heeft gevuurd bij de eerste moord. In de gevangenis vertelt een andere medeverdachte aan zijn celgenoten dat hij de daadwerkelijke moordenaar is in de tweede moord. Dit heeft geen invloed op Clintons lot: hij zit nog steeds in de dodencel te wachten op zijn executiedatum.

Op dit moment heeft Clinton op 36-jarige leeftijd al meer dan 17 jaar in de dodencel gezeten. Op 5 juni 2017 stelde de rechter in Clintons zaak zijn executiedatum vast op 26 oktober 2017. Op 18 oktober 2017 werd Clintons executie geannuleerd door de Texas Court of Criminal Appeals. De CCA verwees de zaak terug naar de rechter om uit te zoeken of Clintons veroordeling mogelijk is gebaseerd op valse verklaringen.

Benieuwd hoe je Clinton kunt helpen? Lees hier hoe je hem en de Clinton Young Foundation kunt steunen.